Las 5 mejores plataformas (LMS) de elearning

En 2013 me pidieron que realizara una revisión de los LMS existentes para un master de Educación y Nuevas Tecnologías, y eligiera cuáles eran las 5 mejores plataformas de teleformación Open Source y comerciales. Con la experiencia acumulada en soluciones e-Learning de estos casi tres años pasados comparto mis reflexiones y espero y puedan ayudarte a decidir el LMS más adecuado para tus necesidades.

 ¿Los mejores LMS?

Sigo concluyendo que no existen 5 “mejores” plataformas de teleformación (LMS) porque la elección de una u otra plataforma e-learning vendrá dada por las necesidades concretas de la institución o acción formativa en sus dimensiones organizativa, pedagógica, tecnológica y económica, descritas por De Benito en 2006*.

En 2013, con una experiencia personal mucho más limitada, me ceñí a realizar una revisión “webgráfica” y de diferentes estudios comparativos (Capterra, softwareinsider, software-comparativo), a partir de la cual seleccioné como principales LMS open source a Moodle, Dokeos, Claroline, Sakai y Chamilo y entre los LMS comerciales seleccioné Edmodo, Blackboard, Sumtotal, E-ducativa y Schoology.

Selección de LMS Open Source vs. LMS SaaS

Quizá, si no lo has hecho aún, una de las primeras decisiones debes tomar, una vez realizado un análisis de necesidades, sea elegir entre un  LMS Open Source o un LMS como SaaS (Software as a Service).

La selección de mejores LMS que he realizado, en esta ocasión se basa en mi experiencia en el uso y aplicación de plataformas Open Source. También a la observación de tendencias a nivel global de este tipo de plataformas y de otras comerciales y/o SaaS.

5 mejores plataformas LMS de elearning

Mejores plataformas LMS Open Source (código abierto)

En el ámbito de los LMS Open Source he seleccionado 3 opciones que se distinguen o bien por su grado de implantación o bien por mantener una clara tendencia alcista en el mercado de los LMS.

1. Moodle

Logo moodle

Continúa siendo, y con una gran diferencia, la plataforma LMS más extendida a nivel mundial, siendo la opción escogida por mayor cantidad de universidades. No obstante, en países como España, también es la opción preferida por centros de formación y muchas empresas.

Algunos puntos fuertes

Cuenta con una comunidad muy amplia de usuarios, desarrolladores y colaboradores y se actualiza con mucha frecuencia, incorporando nuevas mejoras, como por ejemplo su reciente compatibilidad con PHP 7 o la integración de la herramienta de creación de contenidos H5P.

Ofrece un gran número de funcionalidades y posibilidades, lo cual puede suponer una ventaja o un inconveniente al requerir una mayor inversión para su configuración inicial y no adaptarse adecuadamente a las necesidades del proyecto, precisamente debido a un exceso de opciones.

Basa su estructura en una concepción constructivista del aprendizaje, por lo que puede ser utilizada tanto para la modalidad e-Learning como para complementar y enriquecer el aprendizaje presencial.

Otros no tanto

A pesar de haber mejorado bastante en los últimos años, sigue un poco rezagada en términos de usabilidad. La experiencia del usuario es bastante mejorable y no termina de estar visualmente adaptado a las últimas tendencias.

No obstante, es un “tanque todoterreno” que puede ser adecuado para muchos tipos de proyectos en los que haya un gran número de alumnos previsto y en los que haya una alta exigencia de registros, informes, sistema de evaluación complejo, etc.

2. Chamilo

Chamilo logo

Algunas ventajas sobre Moodle

Chamilo es un LMS, fork de Dokeos, que incluye funciones sociales (chat, mensajería y grupos de trabajo) de forma más eficiente y sencilla que Moodle.

Las exigencias técnicas son también más bajas y tanto su curva de aprendizaje como su interfaz son más amigables. Hace un mejor uso de los elementos gráficos, utilizando iconos que hacen más intuitiva la experiencia de uso.

En cuanto a la utilización de recursos en formato SCORM también se nota la mejora de usabilidad respecto a Moodle, sobre todo en dispositivos móviles:

  • Chamilo, automáticamente retira la cabecera del tema para que al pasar páginas el alumno no tenga que hacer scroll.
  • Separa la vista de índice de bloques del contenido, permitiendo una navegación por el paquete SCORM mucho más cómoda y “limpia”.
  • Utiliza botones de navegación mucho más claros, que quedan fijados en parte superior de la pantalla.

Quizá para lecciones muy largas, en las que sea útil mantener un árbol de jerarquías, sí es mejor Moodle, ya que Chamilo, en su vista de alumno, no muestra la jerarquía. En mi opinión esta característica no es una desventaja, sino todo lo contrario, pues facilita la usabilidad al poner todas las páginas al mismo nivel.

Otras a las que no llega

Por otro lado, Chamilo por el momento no tiene compatibilidad con TIN CAN API y el soporte de la comunidad, aunque no es malo, es bastante peor que en Moodle. No es tan fácil encontrar referencias y experiencias en los foros que te ayuden a superar ciertos problemas.

A mí, personalmente, me ha costado bastante esfuerzo (más que Moodle) el instalarlo en un servidor web, a pesar de ser un servidor privado que administro directamente. Intentando instalar la última versión (1.10.6), tenido que realizar varias pruebas llegando a instalar primero la versión mayor anterior (1.9), para terminar quedándome en la 1.10.2, ya que tanto la 1.10.4 como la 1.10.6 dan problemas.

Chamilo puede estar indicado para instituciones y PYMES que prefieren tener un sistema más ágil e intuitivo que Moodle y a las que no les importe demasiado que el LMS no esté de todo integrado en su sitio web o totalmente adaptado a su imagen corporativa.

LMS en WordPress

LMS en WordPress

Llevo muchos años trabajando en soluciones con WordPress, y hace tiempo me costaba creer que un LMS pudiera funcionar bien en WordPress. Ahora estoy convencido de que me equivoqué totalmente, ya que WordPress, el CMS con el que están realizados el 26% de los sitios web del mundo y que da soporte al 30% de los comercios electrónicos, ha desarrollado en estos últimos años soluciones de LMS de extraordinaria calidad.

Una observación

Es importante puntualizar que WordPress no es en sí mismo un LMS, y necesita de la utilización de plugins y/o themes que lo adapten para ser utilizado como tal. Precisamente la creciente oferta de estos LMS para WordPress ha devenido en un notable aumento de la calidad.

Muchas ventajas

El uso de soluciones LMS adecuadas sobre WordPress puede ofrecernos muchas ventajas, sobre todo si la institución o empresa ya utiliza WordPress, tiene previsto usarlo o su personal ya tiene competencias en su uso. En estos casos nos ofrece ventajas tales como una mejor integración con otras funciones online, como por ejemplo puede ser la comercialización de cursos y suscripciones o una intranet/extranet corporativa. También proporciona una total adaptación y trasparencia con la imagen corporativa, ya que nunca se sale del sitio web.

En cualquier caso, utilizar una solución LMS sobre WordPress va a proporcionar mayor libertad para cambiar de administrador, ya que cada vez existe un mayor número de profesionales cualificados en WordPress. Además, el mantenimiento incluso puede ser llevado con facilidad por el personal de la organización, con una formación mucho menos costosa y de una curva de aprendizaje mucho más rápida que en otros LMS, como Moodle.

WordPress nos permite que el LMS se adapte con más facilidad a nuestras necesidades, incluyendo sólo las funcionalidades que se necesitan para ajustar al máximo el coste, tanto del despliegue inicial como del posterior mantenimiento.

Es sólo una previsión, pero las tendencias de uso y desarrollos apuntan a que WordPress va a superar a Moodle más pronto que tarde en cuanto a incorporación de nuevas prestaciones y soporte d ela comunidad. De hecho no debemos olvidar, por ejemplo, que el soporte de la herramienta HP5 ha sido anterior en WordPress que en Moodle y que algunas soluciones LMS en WordPress son totalmente compatibles con Tin Can Api.

Alguna “asignaturas” pendientes

Por otro lado, aunque las funciones sociales y de comunicación están muy desarrolladas, las soluciones LMS en WordPress quizá están aún un poco más indicadas para acciones formativas self-paced (auto-guiadas) o en las que no se requiere una excesiva diversidad de actividades didácticas colaborativas, como pueden los talleres de evaluación de pares, sí disponibles, por ejemplo, en Moodle.

Plugins y themes de LMS en WordPress

Dejo para otro post el detallar las diferencias entre las distintas opciones que tenemos para convertir WordPress en un LMS/LCMS. Baste mencionar que, por los análisis realizados y mi experiencia, son tres las opciones que se destacan sobre el resto:

  • WPLMS (theme de WordPress muy completo)
  • Sensei Plugin, plugin del equipo de WooCommerce
  • Y LearnDash, plugin, realizado por expertos en la industria del e-Learning, que escojo de forma preferente en los proyectos en los valoro la adecuación de WordPress como LMS.

Selección de LMS SaaS

Hasta aquí he mencionado los LMS Open Source que considero más relevantes. En cuanto a los SaaS, mi experiencia se limita a la documentación de fuentes, estudios de tendencias y prueba de versiones de demostración. A través de este estudio me gustaría nombrar dos LMS que tienen, por diferentes motivos, bastante relevancia en el mercado actual. Pero es imprescindible volver a insistir en que la oferta de LMS como SaaS está en constante cambio y es muchísimo más amplia que la Open Source.

Veamos cuales son los elegidos:

4. Canvas LMS

CANVAS LMS

Canvas LMS está adquiriendo cada vez más relevancia y se orienta fundamentalmente a universidades y escuelas.

Destaca por su facilidad de uso y su gran número de posibilidades. Se agradecen detalles como la posibilidad de crear contenidos fácilmente y poder incluir enlaces a otros recursos de la acción formativa de forma ágil y dinámica, así como la creación de rúbricas de evaluación.

Asimismo, incluye la solución Open Source de videoconferencia BigBlueButton y permite la integración de multitud de herramientas externas.

5. E-doceo

e-doceo

Recientemente fusionada con TalentSoft (especialistas en RRHH), e-doceo ofrece soluciones de LMS y LCMS más orientadas hacia el contexto empresarial.

De su plataforma LMS cabe destacar la potencia de sus herramientas de análisis y la importancia que le dan al aprendizaje informal y el social learning.

Decidirse por un LMS

Aparte de las mencionadas, existen muchos otros LMS, que podrían también ser adecuados para tu proyecto de e-Learning.

Sobre todo, si perteneces al ámbito de la formación corporativa y tu plantilla maneja con soltura el inglés, sería interesante también considerar opciones que también están en alza. Por ejemplo:

Hoy mismo, en el blog de OjúLearning, Marcelino Martel ha publicado también algunas claves fundamentales para elegir un LMS, que pueden darte pistas adicionales sobre el tema.

Seguro que tienes buenos motivos para quitar algún LMS de la lista o incluir otros. O te gustaría opinar y aportar alguna idea para enriquecer este post. O te gustaría recibir más información sobre algún aspecto. No te cortes, y escribe tu idea en los comentarios. Estaré encantado de comentarla contigo.

*Benito, B. de. (2006) Diseño y validación de un instrumento de selección de herramientas para entornos vistuales basad en la toma de decisiones multicriterio, Palma de Mallorca, Facultad de Educación, tesis doctoral inédita.

Acerca de Mario G. Almonte Moreno

Formador y consultor en e-Learning, soluciones web, educación y nuevas tecnologías.
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